5385

De eerste frankeerserie voor het onafhankelijke India verscheen in 1949 en was gewijd aan kunstwerken en bouwmonumenten. Een groot deel van de serie is gewijd aan wat later Werelderfgoed zou zijn. Zo ook de zegel van 2 Rupees met daarop het Rode Fort in Delhi.

Het Rode Fort werd als paleis gebouwd tussen 1639 en 1648 in opdracht van de grootmogol (keizer) van het Mogolrijk Shah Jahan (1592-1666). Hij was niet alleen de bouwheer van dit paleis, dat verrees ter ere van de benoeming van Delhi tot hoofdstad van het rijk, maar ook van de Taj Mahal in de eerdere hoofdstad Agra. Dit liet hij bouwen als mausoleum voor zijn vrouw Mumtaz Mahal, die in 1631 overleden was. Beide bouwwerken zijn van de hand van Ustad Ahmad Lahori.

Nadat het Mogolrijk uiteenviel werd het Rode Fort meermalen geplunderd en van het originele interieur is dan ook weinig meer over. Sterker nog: in de 19’de eeuw bestemden de Britten het tot kazerne, maar in de loop van de tijd werden ook diverse delen van het fort gerestaureerd. Een militaire functie behield het tot 2003, daarna kreeg het een toeristische functie en tegenwoordig is het een van de best bezochte attracties van de regio.

Ieder jaar op 15 augustus wordt ter gelegenheid van Onafhankelijkheidsdag door de Indiase premier op de hoofdpoort de vlag in top gehesen. Jawaharlal Nehru deed dit voor het eerst in 1947 en de traditie wordt sindsdien in ere gehouden.

Het Rode Fort werd in de hoogtijdagen van de Indiase relatie met de Sovjet-Unie trouwens ook op Russische zegels afgebeeld, als ware het een soort Indiaas Kremlin…

Meer over het Rode Fort: https://www.youtube.com/watch?v=BUAxqsvoc6k (26 minuten) naast diverse andere documentaires.