1901 was maar een klein jaar, er werden slechts 4 zegels uitgegeven die mijn belangstelling gewekt hebben voor de collectie.

Labuan kwam met een portzegel, net zoals een eerdere uitgifte van Noord-Borneo met een verticale opdruk POSTAGE DUE. Later in het jaar ook weer een frankeerzegel van het moedergebied zelf maar nu met opdruk BRITISH PROTECTORATE als onderdeel van een serie van 12.

St. Christopher Bastion vanuit het noorden gezien, nu met een oorlogsmonument erop (eigen foto 2015)

Tot bijna slot, in maart, een serie in Bolivia met portretten van politici (Adolfo Ballivian, Camacho, Campero, José Ballivian en Santa Cruz), afgesloten door een hoogste waarde van 2 Bolivianos met het landswapen.

De hier afgebeelde zegel komt uit Malta. Dit eiland in de Middellandse Zee was in 1860 begonnen met het uitgeven van postzegels en gaf er voor 1899 slechts 10 uit, allemaal met portret van koningin Victoria. In 1899 twee zegels met een vissersboot van Gozo en een Maltezer galei, gevolgd door een tweetal allegorische voorstellingen, van de patroonheilige Melita en een prent van Gustave Doré betreffende de schipbreuk van St. Paulus voor de kust van Malta.

Fort Rikasoli gezien vanaf Fort St. Elmo (eigen foto 2015)

Op 1 januari 1901 kwam er 1 zegel uit in een oplage van 572.640 stuks en in de minieme waarde van een farthing, oftewel een kwart penny, bedoeld voor kranten. Tot 1947 werden er 4 stuks uitgegeven. In 1901 bovenstaande zegel met lijntanding en watermerk CA Crown enkelvoud, in 1905 in kamtanding en watermerk CA Crown meervoud, in 1936 met monogram GviR na het aantreden van George VI en in 1948 de laatste zegel met opdruk SELF-GOVERNMENT 1947. In ieder geval de laatste twee zegels hadden een geldigheidsduur tot 1976, toen al lang een nieuwe munteenheid was ontstaan.

We zien de zogenaamde Grand Harbour aan de rechterkant van de zegel en een deel van de stad Valletta aan de linkerzijde met achtereenvolgens het Barbara Bastion en verderop het St. Christopher Bastion waarop de Lower Barakka Gardens liggen. Aan de overkant van de Grand Harbour vinden we het Fort Rikasoli. Dit hoort niet tot het werelderfgoed, maar vormt wel een mooie afsluiter van de haven, net als het eind van het schiereiland waarop Valletta ligt, Fort St. Elmo.

Een mooie plek en op wat details na nauwelijks veranderd. In 1902 komen er drie nieuwe onderwerpen aan bod.

Het jaar 1900 telde totaal 16 zegels. Nieuwe landen of onderwerpen zaten er niet bij.

De Mexicaanse zegel met de kathedraal van Mexico-Stad kwam er met met de andere zegels van de serie van 1899 met overdruk OFICIAL en werd zodoende als dienstzegel gebruikt. De opdrukken werden tot 1910 met een handstempel aangebracht en zijn vaak slecht leesbaar. Pas in 1910 werden boekdrukoverdrukken toegepast.

Kaap de Goede Hoop kwam met een nieuw ontwerp Tafelberg, deze keer zonder de Hoop, maar wel met het wapen van de kolonie die diep in de Tweede Boerenoorlog verwikkeld was. Wel een aardig ontwerpje, met een stoomschip in de Tafelbaai.

In de Dominicaanse Republiek verschenen een tweetal Columbuszegels uit de serie 1899 opnieuw, maar dan in zeer kleine waardes van 1/4 en 1/2 centavo. Het betreft de zegel met de graftombe in de kathedraal en die met de bijeenkomst in Salamanca.

Griekenland hield opruiming met een serie waardeopdrukken. De meeste kwamen op de bekende Hermeskopjes, maar ook de Olympische serie van 1896 werd geraakt. De 1 Drachme kreeg een waarde van 5 Lepta mee en de 10 Drachme werd uitverkocht voor 2 Drachme. Net als de originele zegels moeilijk te vinden en duur.

Brazilië bracht een nieuwe zegel van 50 Reis in de kleur groen uit. Net als de originele zegels staan de zegelbeelden zeer dicht bij elkaar, zoals goed op de foto te zien is. Je ziet dus altijd wel een stukje van het volgende zegel.

Ook in Soedan verscheen een dienstzegel. De eerste zegels hebben een doorsteek van de letters SG. In 1900 was dat in een van de Piramidezegels die in 1897 met opdruk verschenen waren. Vanaf 1902 werden opdrukken OSGS toegepast, maar uitsluitend op de zegels met de kameelruiter.

Nieuw-Zeeland bracht enkele van de ‘First Pictorials’ uit in gewijzigde kleuren. Daaronder waren de 1/2 penny met Mt. Cook, nu in groen en de 2 pence met Pembroke Peak in lila. De zegels hadden een grove tanding, net als de uitgifte 1899 en een watermerk NZ ster met dubbele lijnen (dit werd in 1901 vervangen door enkele lijnen. Ik meende de twee zegels al te hebben, maar inmiddels ben ik er weer naar op zoek, want ik had de verkeerde. Geen plaatjes dus voorlopig…

De rest van het nieuws kwam uit de Tweede Boerenoorlog. Op 23 maart kwamen de eerste bezettingszegels uit Mafeking, het huidige Mahikeng aan de grens met Botswana. De belegering van Mafeking door de Boeren was in oktober 1899 begonnen en duurde zo’n zeven maanden, voordat de Britten onder commando van een zekere kolonel Robert Baden-Powell (jazeker, degene die in 1907 de scouting oprichtte), het stadje ontzette. Dit was een keerpunt in de oorlog, waarin tot dan toe de Boeren het voor het zeggen hadden. De zegels, de eerder besproken 1/2 en 1 penny van de Tafelberg met daarvoor de Hoop, werden, naast andere zegels van Kaap de Goede Hoop en ook van Brits Betshuanaland (nu Botswana), overdrukt met de tekst MAFEKING BESIEGED en een nieuwe waarde van respectievelijk 1 penny en 3 pence. Prijzig en slecht te vinden. Overigens kwamen er in Mafeking in april twee provisorische zegels uit met ieder een ‘first’, een 1 penny met een koerier op een rijwiel en de 3 met het portret van Baden-Powell. Dit waren dus de eerste fiets en de eerste levende militair ooit op een postzegel. Baden Powell zou na zijn dood, als zijnde oprichter van de scouting, nog honderden keren geportretteerd worden

Een andere bezettingsuitgave op dezelfde twee zegels verscheen in augustus. Deze kwamen uit Schweizer Reneke, een klein plaatsje in het toenmalige Transvaal, 50 kilometer van het vorige keer besproken Vryburg. Het was in 1888 gesticht door een zekere Schweizer en een zekere Reyneke wat de naam verklaart. Vanaf 19 augustus begon de Boerse belegering en de inwoners wisten het hoe dan ook tot in januari 1901 vol te houden. Het is maar een klein verhaal, want de Britten waren nog vol van de ontzetting van Mafeking, en ook de vorderingen in Kimberley en Ladysmith werden op de voet gevolgd. Maar toch postzegels met een eenvoudige verticale handstempel BESIEGED op de twee zegels van de Kaap en een viertal van Transvaal zelf. Nog onbetaalbaarder dan die van Mafeking.

Dat geldt niet voor wederom dezelfde zegels, maar nu met opdruk ORANGE RIVER COLONY. Deze verschenen vanaf augustus in de inmiddels gepacificeerde Oranjevrijstaat. Naast deze twee was er ook een 2 1/2 pence, uit de andere bekende Kaapse serie ‘Zittende Hoop’.